Embora múmias terem sido criadas por uma das civilizações mais antigas da Terra, a sua caracterização como ameaças sobrenaturais foi amplamente estabelecida no século 20. Longe de seu status atual como horror, múmias eram um componente essencial da vida religiosa das pessoas que os criaram. Conforme detalhado no livro Red Land Barbara Mertz, terra negra, o Egito antigo era uma faixa de terra muito fértil às margens do Nilo rodeado por um vasto deserto árido. Os egípcios acreditavam que a “terra preta” nas margens do rio era o reino dos vivos e o “terra vermelha” do deserto era a terra dos mortos. Histórias fantásticas começaram a caracterizar múmias tão cedo 1699, mas foi durante o período vitoriano que o autor Bram Stoker criou a primeira novela com múmias em um papel como antagonistas sobrenaturais. Stoker, The Jewel of Seven Stars, com uma rainha egípcia mumificado, foi extremamente controversa de sua publicação em 1903 devido a um capítulo final violento e sangrento. Quando ele tentou publicar o romance em 1912, Stoker foi dito que ele tinha que criar uma conclusão menos perturbador. Este novo final substituiu o original, em todas as outras publicações da novela, exceto a edição 2008 do pinguim Classics, que restaura o final da edição de 1903. O próximo grande passo na evolução da múmia veio em 1932, quando o produtor Carl Laemmle Jr., ansioso para outra máquina de fazer dinheiro sobrenatural após o sucesso de Drácula, encomendou a criação de um filme de horror baseado no conceito da “maldição do faraó”. A película resultante foi chamado A Múmia, e é estabelecido em muito da caracterização de múmias. O personagem de Karloff, Imhotep, foi um sumo sacerdote condenado a ser mumificado e viver para sempre por causa do pecado de se apaixonar pela filha do faraó. Sua busca por sua reencarnação no mundo moderno e as batalhas com os povos que a habitam formaram a história da maioria dos filmes de múmia feitas desde então. No entanto, ainda há uma diferença importante entre o retrato de Karloff e do estereótipo da típica múmia. Karloff aparece apenas em ligaduras por alguns minutos no filme.


 

Quanto ao resto, ele usa maquiagem menos elaborado e se assemelha a um ser humano vivo na maioria dos aspectos. Ele pode falar e andar como uma pessoa normal pode. A caracterização da múmia como um trôpego , enfaixado foi estabelecido pela Universal em seus filmes posteriores a : A Múmia, Túmulo da múmia, Mão da Múmia, e A Maldição da Múmia. Estes filmes destaque Kharis, uma múmia diferente de Imhotep quem Karloff retratado. Kharis sempre usava bandagens, não conseguia falar, só andou em um movimento estranho, mas ele era imune à dor e à maioria das armas. Esta caracterização foi usado nos filmes de terror da produtora Hammer como, com A Múmia (1959) e A Maldição da Tumba da Múmia, e tornou-se a caracterização padrão de múmias, na maioria dos filmes depois. Em 1999, a Universal lançou um remake de A Múmia, e fez uma sequencia, O Retorno da Múmia, em 2002. O Imhotep desses filmes era muito mais perto de Karloff do original do que o estereótipo “Kharis”, ele era um feiticeiro que poderia assumir uma forma semelhante a um mortal e não tem que usar bandagens durante todo o filme. Estes filmes foram projetados para serem filmes de aventura de grande sucesso, em vez de horror e favorecido comédia e ação seqences sobre a escuridão e uma sensação de ameaça insidiosa.


 

A segunda sequencia, A Múmia: O Túmulo do Imperador Dragão, foi lançado em 2008, mas não apresentam uma múmia, usando um imperador chinês preservada em terracota, como o vilão. uma múmia tipica, usando em vez um imperador chinês preservado em terracota, como o vilão. Não há filmes com múmia atualmente em produção na Universal ou qualquer grande estúdio. Pode-se ter a impressão equivocada de que a múmia finalmente tomou a sua longa viagem aguardado para se juntar com Osiris no rio dos mortos. No entanto, o milenar ódio da vida e seu amor por uma mulher mortal há de sempre atraí-lo de volta para o mundo moderno. Estas características tornam a múmia um vilão horror duradoura e irá assegurar que ele vai voltar em muitos filmes de terror e historias nas próximas décadas.