Richmond Reed Carradine, começou a fazer papéis secundários em 1925, aos 19 anos, no teatro, em Los Angeles. Foi para Hollywood em 1928 levado pelo diretor Cecil B. de Mille estreando em “Heaven on Earth/ Céu na Terra” em 1930 com o nome de John Peter Carradine. A partir de 1935 ele foi trabalhar na equipe do diretor John Ford e aí sua carreira decolou apenas como John Carradine. Ele nunca fugiu de suas origens teatrais e de 1942 a 1944 realizou uma turnê de repertório shakespeariano, atuando como ator, diretor e produtor. A partir da década de 60 passou a atuar em séries e seriados de TV. Ao morrer deixou cinco filhos, dos quais quatro também atores: David Carradine, Keith, Robert e Bruce. A neta de John e filha de Keith, Martha Plimpton também seguiu a carreira de atriz.