Frankenstein tem muitas diferenças em relação a outros monstros populares associados com o Dia das Bruxas. Ao invés de ser baseado em uma lenda, conceito religioso, ou figura histórica, a sua origem é quase algo real. Apesar disso, a sua imagem perante a o público mudou muito desde a publicação do romance original, levando a estilos bastante diferentes e enredos em suas várias adaptações para o cinema. As visões das pessoas em relação ao monstro se tornaram tão distorcidas que as pessoas acabam usando o nome de “Frankenstein” para se referir à própria criatura, ao invés do cientista que criou o monstro.

Esse problema foi causado pela adaptação da história para o cinema, que mais confundiu do que ajudou as pessoas a entenderem a história por trás da criação do monstro. A primeira edição do romance Frankenstein, escrito por Mary Shelley, foi publicado anonimamente em Londres, em 1818. O nome de Shelley apareceu pela primeira vez no romance, quando foi reeditado em 1831. Fortemente influenciado pelos movimentos literários gótico e romântico do século 19, o romance Frankenstein original é muito diferente tematicamente a partir de versões posteriores da história. A caracterização da próprio criatura constitui em uma das principais diferenças. Ao invés de um monstro sem nenhum tipo de inteligência, a caracterização do monstro inicial é a de um ser sensível, inteligente, que se torna amargo, vingativo e, finalmente, assassino, porque ele foi rejeitado pela sociedade humana e sua figura paterna, o Dr. Frankenstein.

Em vez de matar, simplesmente porque ele não tem consciência nenhuma do que faz, a versão de Shelley da Criatura executa seus atos mais terríveis como uma vingança contra Dr. Frankenstein por não criar uma noiva para ele. Também curiosamente, a seqüência da criação do monstro, que ocorre normalmente em um laboratório elaborado cheio de produtos químicos, máquinas e bobinas de Tesla, na maioria adaptações para o cinema, não ocorre no romance. A seqüência de criação simplesmente acontece em uma sala escura. Frankenstein é considerado um dos primeiros e verdadeiros romances de ficção científica e foi considerado uma das primeiras críticas, ao progresso científico e atitudes dos pais na família do século 19.